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Harlan Stone

2017-12-07 Presidente da US-MFAssociation Entrevista

"O recente evento da MMFA no Porto, Portugal foi a melhor conferência em que participei nos meus 35 anos na indústria de pavimentos."

Harlan Stone, presidente da Associação Americana de pavimentos US-MFAssociation, esteve no Porto para a Assembleia Geral da MMFA deste ano, onde apresentou a sua perspetiva do mercado de pavimentos nos EUA. Aproveitamos a oportunidade para entrevistá-lo e falar sobre a indústria de pavimentos em geral, sobre a cortiça como um material sustentável e moderno para esta indústria e os objetivos para o futuro da US-MFAssociation.

A sua participação na Assembleia Geral da MMFA deste ano trouxe à Europa, neste caso particular, a Portugal, uma perspetiva bastante completa do mercado de pavimentos nos EUA. Poderia resumir a sua apresentação, dando uma breve ideia da evolução do negócio de pavimentos multicamadas na América do Norte?

O negócio de pavimentos multicamadas (MLF) na América do Norte evoluiu de uma forma bastante diferente da Europa. Em primeiro lugar, nunca observamos um grande interesse pelo LVT em HDP/MDF, que tem sido um produto MLF dominante na Europa. Em segundo lugar, observamos o crescimento muito acentuado de núcleos com base em polímeros, inicialmente com madeira, cortiça e fibras de bambu adicionadas a PVC e, em seguida, transformadas em PVC sólido e PVC espumado. Estes produtos conhecidos como WPC foram determinantes pela sua qualidade impermeável, assim como pela rigidez e leveza que os tornava mais fáceis de manusear. Agora temos observado a segunda vaga de crescimento nesta categoria e quase todos os setores do mercado de pavimentos da América do Norte estão a adotar esta tecnologia: Comercial, Residencial, Faça você mesmo e Multifamiliar. Um benefício adicional muito importante é a diminuição do ruído e um conforto acrescido que resulta do resguardo anexado de polietileno ou cortiça!

"Isso irá inevitavelmente conduzir a uma maior penetração no mercado dos pavimentos multicamadas na Europa e em todo o mundo."

Após esta iniciativa da MMFA, como descreveria o evento e quais são as principais conclusões que retira daqui?

O recente evento da MMFA no Porto, Portugal foi a melhor conferência em que participei nos meus 35 anos na indústria de pavimentos!  A qualidade das apresentações, o ambiente de cooperação e de partilha, a hospitalidade e organização de quem nos recebeu foram excecionais. Na minha opinião, o evento permitiu que os vários intervenientes da indústria interagissem de uma forma aberta e franca, o que ajudou a construir um clima de consenso e compreensão. Isso irá inevitavelmente conduzir a uma maior penetração no mercado dos pavimentos multicamadas na Europa e em todo o mundo. O principal aspeto que levo daqui é que existe um enorme potencial de ganho nesta categoria e que iremos ver muito mais inovações no mercado.

Podemos dizer que ambos os mercados da indústria de pavimentos, europeu e norte-americano, podem aprender um com o outro? O que une estes dois mercados e o que os distingue?

Sim, há muito a aprender um com o outro e quanto maior for a interação, melhores serão as oportunidades para comercializar aquilo que aprendemos. Pessoas com abertura de espírito irão unir os dois mercados e aqueles que tiverem uma perspetiva global tornar-se-ão os líderes. Na minha opinião, uma das melhores formas de isso acontecer é através da cooperação MMFA/MFA. Apesar das diferenças linguísticas, de teste e até mesmo de medição, iremos irromper pelos aspetos essenciais que abrangem ambos os mercados. Apenas precisamos de dedicação.

“"O mercado norte-americano vê a cortiça como um produto de valor acrescentado e como um produto sustentável."”

Qual é a perspetiva da indústria de pavimentos norte-americana sobre a cortiça?

O mercado norte-americano vê a cortiça como um produto de valor acrescentado e como um produto sustentável. Mas ainda não é um produto dominante. Na sua maioria, a utilização da cortiça nos EUA é para aplicações industriais, que irão mudar em conformidade com as exigências do mercado. Somos os maiores utilizadores mundiais de rolhas de cortiça de vinho por isso toda a gente sabe que a cortiça é valiosa. A categoria de MLF é uma excelente oportunidade para aumentar a utilização da cortiça, uma vez que unimos diferentes características a diferentes camadas. A cortiça enquadra-se bem nesta oportunidade.

Pode partilhar os principais objetivos da US-MFAssociation para o futuro?

O principal objetivo da MFA é estabelecer normas baseadas em consensos para esta nova categoria de pavimentos. Para além de estarmos a trabalhar nas normas de desempenho, temos desenvolvido igualmente normas de segurança e sustentabilidade. O consumidor americano quer transparência. E com a transparência vem a confiança. No fim de contas, se pretendemos aumentar a procura de um excelente produto novo, é preciso criar confiança. É essa a oportunidade que a MFA irá encontrar no mercado norte-americano.

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